Para entender el romanticismo, hay que comprender el espíritu de la época y su estructura de sentimiento (en palabras de Raymond Williams).

Salisbury Cathedral from the Meadows

John Constable 'Salisbury Cathedral from the Meadows' 1831
A finales del siglo XVIII, surge en Europa este movimiento cultural, como reacción al racionalismo.
El movimiento literario romántico expresó la incertidumbre frente a los avances tecnólogicos y los cambios sociales que operaban entonces. Fue visionario en su prudencia por la deificación del progreso, y en su temor por la automatización del hombre.
Fue pionero en explorar la psiquis humana, buscando la propia exaltación del espíritu. A diferencia de la psicología actual, que es usada para condenar cualquier conducta fuera de lo “normal”, y establece el parámetro de lo normal conforme a la funcionalidad industrial del individuo, que piensa al hombre como a un simple engranaje de una gran maquinaria.
El romanticismo fue siempre anárquico. Destruyó estereotipos y engranajes, permitió la anomalía, celebró la existencia y la identidad del individuo, y tuvo como ideal supremo la libertad.